In gesprek met:
Marc Verheyen van zorgchallenger FlexClinics

"Wij moeten ervoor zorgen dat we nooit een ziekenhuis worden."

Benno Dijkers|aug 27, 2021

Zeggen dat zorg anders moet, is makkelijker dan zelf de verandering zijn. Toch zijn er pioniers die zich committeren aan daden en daarbij een hobbel meer of minder niet uit de weg gaan. Een van die ondernemers in de zorg is Marc Verheyen. Hij is CEO van de nieuwe speler FlexClinics, een zelfstandig behandelcentrum met vestigingen in Nederland en Spanje. De focus van FlexClinics ligt op het bieden van hoogwaardige orthopedische en plastische chirurgie. Naast kwaliteit van zorg staat ook optimale gastvrijheid centraal. Een helder concept met een duidelijk businessmodel, maar dat wil nog niet zeggen dat je je als challenger soepel door het stroeve zorglandschap kan bewegen. DLL’s business development manager Benno Dijkers is nieuwsgierig naar de uitdagingen die Marc in zijn ondernemersavontuur tegenkomt.

Jouw roots liggen niet in de medische sector?

“Nee, ik heb vooral bij grote Amerikaanse concerns gewerkt op het snijvlak van commercie, directie en innovatie. De laatste tien jaar vervulde ik als zelfstandige vooral interim-rollen bij grotere bedrijven die een turnaround nodig hadden. En bij startups. Bezig zijn met vernieuwing en innovatie, écht impact maken, daar klopt mijn hart sneller van. Ik dacht ook steeds vaker aan de zorg. FlexClinics is ontstaan uit een reeks ontmoetingen en kennismakingen die, na de start in de kliniek in Spanje, leidde tot een eigen vestiging in Utrecht, Leidsche Rijn. Daar zitten we tegenover het St. Antonius Ziekenhuis, waarvoor wij in nauwe samenwerking een deel van de planbare zorg uitvoeren. Ik voelde meteen dat ik me, omringd door de juiste mensen en de juiste partners, aan dit avontuur wilde committeren. En het is hartstikke spannend, maar ook een mooie kans. We laten zien dat zorg ook anders kan. Tegelijkertijd zijn we in korte tijd geconfronteerd met het starre zorgsysteem waarvan we noodgedwongen onderdeel zijn. We draaien een volledig eigen exploitatie en dat is best bijzonder, als bedrijf zonder historie.”

Neem me eens mee in alles wat je dan tegenkomt.

“Als je een kliniek gaat inrichten, krijg je te maken met hoge investeringen in apparatuur. Je ontdekt al snel dat het dan lastig wordt, want je hebt dus geen historie. Gelukkig vonden we snel een partner, Stryker, die geloofde in ons concept en ons wilde ondersteunen. Onze locatie in Utrecht fungeert voor Stryker nu als een soort levende showroom. Wij maken gebruik van de meest innovatieve apparatuur en toepassingen en Stryker heeft zo een state of the art businesscase. Maar vanzelfsprekend heb je veel meer nodig dan alleen dat. En dan moet je van goede huize komen om financiers warm te krijgen voor je verhaal. FlexClinics past niet in het traditionele patroon van de zorg. Dus de zekerheden die financiers in eerste instantie van je vragen, die hebben we niet. Je idee kan nog zo vernieuwend en verfrissend zijn: als calimero een hele sector in beweging brengen, dat lukt gewoon niet. Wij hebben nog geen jarenlange contracten met zorgverzekeraars, maar financiers vragen die initieel wel. En da’s op zich ook niet gek natuurlijk. Des te blijer zijn wij dat bijvoorbeeld DLL wél haar nek durft uit te steken en in mogelijkheden probeert te denken.”

Kan je meer vertellen over het businessmodel van FlexClinics en waarom het onderscheidend is?

“Onze exploitatie gaat over twee assen. Allereerst gebruiken wij onze locaties om zelfstandig en fullservice vooral laagcomplexe, hoogfrequente zorg te verlenen. De zogenaamde planbare zorg. Dit zijn ingrepen die in dagbehandeling kunnen worden gedaan of waarvoor een enkele overnachting nodig is. Denk bijvoorbeeld aan knie- en heupprotheses of aan schouder-, kniescopiën, meniscus-operaties en kruisbandreconstructies. Daarnaast doen we een breed scala aan cosmetische en plastische ingrepen. Naast de zorg die we zelf verlenen, stellen we onze ruimtes beschikbaar aan derden. Dus als ziekenhuis of kliniek kan je bij FlexClinics ook een operatiekamer huren. Dit is warme verhuur, inclusief anesthesioloog, anesthesie-medewerker, operatie-assistenten en verkoever. Die combinatie is uniek en met veel persoonlijke aandacht. Deze personal touch is wellicht voor ons eenvoudiger te leveren, omdat we kleinschaliger zijn. Bij ons draait het niet om maximale productiviteit. We hoeven ook geen gigantische overhead te financieren. Dan is een luxere slaapkamer, dat beetje meer aandacht of een lekkerdere maaltijd dus ook een geringe extra inspanning, die voor de patiënt juist enorm veel waarde heeft. FlexClinics benadert zorg ook vanuit het perspectief van hospitality.”

Het is onze missie om met FlexClinics te laten zien dat het anders kan. Beter én goedkoper."

Met de achterstand die de planbare zorg heeft opgelopen door corona, spelen jullie in op een zeer concrete behoefte lijkt me?

“Klopt. De schatting is dat er in de planbare zorg 220.000 operaties zijn uitgesteld vanwege de pandemie. Dat haal je niet zomaar in. Tegelijkertijd is het niet zo dat er elke dag ziekenhuizen bij ons aankloppen of dat de patiënten in de rij staan. Dat is eenvoudig te verklaren. Wat wij doen bestaat eigenlijk niet. Dus gaat ook niemand het zoeken. En dan heb je nog de financiële kant van het verhaal, in het huidige systeem kan een ziekenhuis FlexClinics niet zomaar inhuren. Wij leveren wel verzekerde zorg, maar nog geen gecontracteerde zorg. Dit betekent dat de ingrepen bij ons voor zover als van toepassing wel verzekerd zijn, maar wij nog geen contracten daarover hebben afgesloten met de zorgverzekeraars. Het nadeel hiervan is dat we maar voor 75 procent worden uitgekeerd en de geldstroom via de cliënt loopt en niet rechtstreeks via de zorgverzekeraar. Een voordeel is dat we geen productieplafond hebben. En zo is het telkens wikken en wegen, nadenken over hoe je rendabel en toekomstproof kunt zijn binnen de kaders waarin je moet opereren. Als je mij vraagt hoe ik als nieuwkomer het systeem beoordeel? Ik vind dat marktwerking slechts één winnaar heeft opgeleverd: de verzekeraars. Gelijktijdig is het een feit dat ook onze organisatie in het werkveld zit en we moeten dealen met de omstandigheden. We moeten er slim onze weg in vinden en niet onze tijd verspillen door ertegen te vechten.”

Hoezeer is het dan mogelijk om echt te innoveren in de zorg, als het systeem zo star is?

“Natuurlijk moet je innoveren. Het is onze missie om met FlexClinics te laten zien dat het anders kan. Beter én goedkoper. Je moet ook bereid zijn om door te gaan waar anderen zouden stoppen. En je moet het steeds opnieuw willen uitleggen. Vechten voor je zaak. DLL is een van de partners die ons helpt. Er worden kritische vragen gesteld, absoluut. Maar daar heb ik begrip voor. Zo maken we elkaar beter en houden we elkaar scherp. Ik weet zeker dat ons concept een meerwaarde heeft in de markt en laat zien dat dingen die onmogelijk lijken, prima kunnen. Ik zeg steeds: onze grootste uitdaging is dat we ervoor moeten zorgen dat we nooit een ziekenhuis worden. We hebben wat dat betreft onze achtergrond mee, want twee van de drie directieleden hebben geen achtergrond in de zorg. We hebben die frisse, onbevooroordeelde blik die nodig is om dingen te kantelen en kansen te zien waar anderen misschien blind voor zijn geworden. De intellectuele uitdaging waarnaar ik op zoek was toen ik aan dit avontuur begon, die heb ik in elk geval ruimschoots gevonden.”

Hoe zie je de toekomst?

“Ik verwacht dat partijen in het zorgstelsel dichter bij elkaar zullen komen. Financiers en verzekeraars zullen meer gaan mee-ondernemen. Het kan niet anders. Dat is nodig om de risico’s behapbaar te houden, de kosten te beteugelen en zorg enigszins betaalbaar te houden. Daarnaast geloof ik heel erg in focus. Als iedereen nu echt gaat doen waar hij of zij het allerbeste in is, dan beïnvloed je het systeem op alle vlakken positief. De kwaliteit van zorg gaat omhoog, patiënten worden beter en sneller geholpen en de werkdruk neemt af. Veel van de planbare zorg zal zijn weg vinden naar gespecialiseerde centra, waardoor ook de overheadkosten zoals de grote ziekenhuizen die hebben, afnemen. Het mag duidelijk zijn dat er dan niet langer één winnaar is. Iedereen die wil veranderen, kan meeprofiteren. Ik kijk ernaar uit om hierin als FlexClinics een aandeel te nemen, want het sluit precies aan bij de reden waarom wij doen wat we doen.”

Benno Dijkers

Business Development Manager Healthcare

Meer weten over onze mogelijkheden in healthcare? Neem gerust contact met mij op.

Dank u voor uw email.

We nemen zo spoedig mogelijk contact met u op.